第31章 安柏奥尔丁顿(七)

小说:皇家执事团 作者:龙猫的主人
    曾经,在桑赛德的芬尼地区有几个势力比较大的贵族,其中帕拉德贵族占据着绝对的首座地位。

    然而即便是站在阶级至高点的贵族也难免要卷入到一些政治斗争中,尤其是像帕拉德家族这样的世袭贵族。

    在当时,世袭贵族的爵位是可以由下一代继承的,其顺序为伯爵与正妻的嫡长子,其他嫡子,如果和正妻没有养育男儿,那么就由侧室的庶出长子继承。女孩子是无法继承爵位。

    那一年,年轻的坦尼·帕拉德伯爵和正妻安其拉生了一个女孩,取名为罗斯麦瑞。可当他们努力的想要再生一个男孩子时,安其拉却被医生诊断出了宫颈癌,医生嘱咐其断了生育的念头全心治疗。

    这一噩耗在当时可谓是晴天霹雳,因为在当时的爵位继承制度里是不认可女性继承者的。这也使得坦尼伯爵和安其拉整日郁郁寡欢,但与他们成鲜明对比的是坦尼伯爵的侧室,苏姗夫人。

    如果安其拉最终无法为丈夫生一个男孩,那么按世袭制度,苏姗的大儿子将继承帕拉德家族的爵位。因此,在那些日子里,只有苏珊夫人心情大好不停和坦尼伯爵出入各种重要场合。

    另一方面,坦尼伯爵并没有就此放弃安其拉,他和当时的桑赛德政府密切接触想要改变千古不变的爵位继承制度,于是他提出了让女性继承者来继承爵位的提案,就是由自己的女儿罗斯麦瑞来继承自己的爵位,但这一荒唐的提案被当时的政府无情驳回。

    其实在那个年代已经有很多地方认可了女性继承者这一制度,唯有桑赛德还沿袭着老一代的规矩。

    岁月一晃六年已过,就在罗斯麦瑞六岁的那年,这一切迎来了转机,再一次全球性的会议后世界政府决定将女性继承制度统一化,在没有任何嫡子继承爵位的情况下,由嫡先继承,然后才轮到侧室的庶子。

    这一制度的改变直接保住了罗斯麦瑞作为帕拉德家族正统继承人的权益,也挽回了安其拉在帕拉德家族被动的局面。正当整个帕拉德家族为这一变革而举杯庆祝时,唯有苏珊夫人面露难堪一言不发。

    “我不会让机会就这么从指尖溜走!”

    在绞尽脑汁都想不出一个扭转局面的方法后,心狠手毒的苏姗决定将自己的魔抓伸向只有六岁的罗斯麦瑞。

    一天,苏珊夫人偷偷来到了罗斯麦瑞的睡房,再找了个借口支走了负责照顾罗斯麦瑞的仆人后,苏姗将一小瓶无色无味的不明液体滴入到了罗斯麦瑞喝水的瓶中。

    就在当夜,年幼的罗斯麦瑞因心脏停止跳动而永远离开了人世。

    无法接受这一打击的安其拉直接昏睡了好几天,而坦尼伯爵在悲伤之余立刻下令自己的下人彻查此事,于是,在帕拉德动用了大量人手经过了一番缜密调查下终于在苏姗的房中找到了一瓶强效的禁药“心脏麻痹剂”

    得知情况后的坦尼伯爵并未犹豫果断的废除了苏姗的地位并将她交给了当地的警方,这一骇人的侧室夺权案才得以宣告结束。

    而在此事件中,年幼的罗斯麦瑞不幸成为了贵族内部夺权争斗的牺牲品,在那个只需要被爱的年岁却还没享近父母给予的偏爱就早早离世……这也让安其拉和坦尼伯爵悲痛欲绝。

    “坦尼,我无法为你生下一个男孩子,这是我一生的遗憾,所以……你还是另娶妻子吧。”

    听到安其拉泪眼婆娑的说出这一句,同样双眼微红的坦尼伯爵轻轻地将其抱入了怀中,“没有什么可以阻止我爱你,即便是失去一切!”

    故事到这里虽有遗憾但也凄美,可是,原本已决心放弃自己爵位继承者的坦尼帕拉德,却在两年后的一天听到了让自己惊喜欲狂的消息。

    “伯爵大人,安其拉夫人怀上了您的孩子,而且是个男孩!”

    这是怎样的一个奇迹?!明明被判定出宫颈癌的安其拉却在常年的疗养后成功怀上了一个健康的孩子,而且还是个男孩!

    这个喜讯立刻传遍了整个帕拉德家族乃至整个桑赛德,人们纷纷议论这是爱情带来的奇迹,在权势与爱情的抉择前,坦尼帕拉德选择了爱情,而这份爱情又为他带来了奇迹。

    而另一种流传的说法是,上帝听到了安其拉虔诚的祷告决定为她带去一份礼物,而这个孩子即是罗斯麦瑞的转世。

    十个月后,一个男婴呱呱坠地,喜极而泣的安其拉顾不上虚弱的自己一把将孩子紧紧拥入了怀中,而从那个孩子身上传递而来的温暖体温再一次向安其拉证明了这一切的欢悦并不是一场梦,或许她经历过噩梦,但今天,这个孩子的到来宣示着一切噩运的终结。

    “罗斯麦瑞……”

    不敢相信这一切的安其拉终于流下了自认为早已干涸的眼泪。

    “虽然你是个男孩…但妈妈想要你延续姐姐的生命,所以就叫你罗斯麦瑞好么…这是你素不相识的…姐姐的名字。”

    至此,一个名叫罗斯麦瑞的漂亮男孩出生在了这个温暖的大家族,也顺理成章的成为了帕拉德贵族的唯一正统继承者。

    20年后……

    “少爷!您该去准备用餐了。”

    管家阿列克谢来到了帕拉德庄园的野外招呼着正在练习马术的罗斯麦瑞,已长成了秀美少年的罗斯麦瑞随即策马来到了阿列克谢的面前。

    “你看见了吗阿列克谢,我已经可以很好的驾驭这匹倔强的小马驹了。”

    说着跳下马背的罗斯麦瑞脱下了马术头盔,那一头标志性的浅金长发被编成了复古的蝎子辫,有些稚气的脸上洋溢着阳光且青涩的微笑。

    “我虽感受到了您的快乐,但希望这是您今天的最后一堂马术训练课了,因为今天还有一个重要的事等着您去做。”阿列克谢平和的说道。

    “你是说跟温特家族的长女联婚的事?”

    “是的,您的父亲坦尼阁下十分重视此次的会席。”

    “我总觉得自己还没到要娶妻的年纪……而且我似乎对温特家的女儿并不感兴趣。”罗斯麦瑞稍显无奈的说着。

    “少爷,您最好不要让温特家族的人知道这些,因为这件事关系到两大贵族和桑赛德政府之间的权势平衡问题。”

    “好吧,但你知道我的真实想法,如果不是为了父亲和这个家我或许会选择独身一辈子。”

    “很荣幸能听到这些,不过我听说温特家的大小姐是个倾国的美人,见到她您或许会改变心意的。”

    “是么……希望如此吧。”

    随后两人一边交谈着一边穿过幽静的林野走向了庄园的餐厅,而此时的罗斯麦瑞还未知晓自己即将会遇到那个影响着他一生的女孩。

    而在另一个贵族庄园,温特家族上下都忙于准备今晚的重要宴席,而他们要款待的对象就是帕拉德贵族。

    说到这两大贵族联婚的事就必须要解明当时的桑赛德政府做出的一个决策,在不久前桑赛德政府提出了追加收取贵族征地税的提案,而且原本属于贵族私有的土地和庄园也要向政府缴纳高额的增值税,这一决定直接影响到了贵族们的权益。

    而帕拉德贵族和温特贵族这两大贵族的联婚,一方面是想互相扶持减轻税务的压力,另一方面是想通过扩大家族势力来对桑赛德政府施压,毕竟在当时这两大家族掌握着很大一部分的政治权利。

    所以在这样的背景下,罗斯麦瑞和温特家大小姐的联婚被两大贵族看作是能与桑赛德政府平衡权益的关键一步。

    当天晚上,数量帕拉德贵族的豪车前后抵达了温特庄园,一同前来的坦尼伯爵和罗斯麦瑞盛装出席,而温特家族的人们也盛情迎接了这两个不远而来的贵客。

    席间,坦尼伯爵和温特伯爵坐在了席桌的两头,两位夫人和一众家亲依次坐在了长桌的两边,而那个将成为罗斯麦瑞之妻的女孩则坐在了罗斯麦瑞的正对面。

    拥有着桑赛德人标志性的金发碧眼,女孩特意穿上了一身华贵的晚宴服,而在她那精致的妆容下原本就不俗的相貌更显美艳动人。

    或许是对眼前的罗斯麦瑞感到心仪,这个叫艾丽提斯的女孩举手投足间多少透露着一丝丝的造作,那是一种急于展现自己魅力的造作。相对于艾丽提斯,罗斯麦瑞则显得更落落大方一些。

    正当宴席安适如常的进行时,从厨房走出了一群端着各种酒水和甜果的女佣们,按照宴席的程序该到了吃甜品的时间。

    就是在这一刻,在众多女佣之中,一个稍显高挑肤色格外白皙的黑发女孩映入了罗斯麦瑞的眼帘。

    婉丽的容颜,沐雨桃花般的红唇……虽身着一身女仆裙装却清雅脱俗,而最让罗斯麦瑞瞩目的,是那清澈中带着勾魂摄魄之美的灵动双瞳。

    同时,女孩似乎也注意到了坐在席上的罗斯麦瑞那眷注的眼神,或许是因罗斯麦瑞秀气的面容,本不该定眼于宾客脸上的女孩不自觉的望了一眼那清亮眼眸。

    就是这不经意的一眼……宛若那悠远的前世留下的伏笔一般……在那短短的一霎,四目相望的两人不期而同的感受到了莫名的心悸。

    虽几度想要将视线移开,却始终无法顺从于心……
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