第一百四十四章 战争的前奏

小说:法塔林传奇 作者:京北庸人
    当天空中的火球升到最高位时,太阳再一次像火焰中的钻石那般放射出灼人光芒,在空荡荡的蓝天中散发出一道道弧线,热量倾泻下来,隔着衣服都能感觉到。

    路易斯-鲁恩公爵穿着鲜艳的丝质外衣,剪裁妥帖的褶式外套,但是在外面又穿着一身黑色的大衣,用一排纽扣系的严严实实,从肩膀到腹部的部分几乎是紧贴在身上,自腰部往下却突然变宽大。

    两条配有磨光银扣的黑皮带扣在肚子上,三层褶饰的黑色丝颈巾从衣领处倾泻而下。镶边灰裤管套在厚跟鲨鱼皮鞋子上。黑缎带鞋舌翻卷而出,像温室花朵低垂的卷叶耷拉在脚上,看起来多少有些滑稽。

    光洁的额头渗出一些汗珠,在曾经被称为卡哈扎德-图瓦的城市——现在被称为新鲁恩,我们的鲁恩公爵不愿意把曾经的鲁恩堡的名字放弃——与海边不同,位于丘陵上的新鲁恩的夏天可不算友好。当然,这跟公爵大人要会见的人有关,否则他绝不会穿的这么严实。

    坐在公爵大人对面的男人穿着深色的短披风,黑色的天鹅绒上衣,带有精美的花边。黑色底上用金银线刺绣华美的纹样,装饰着珍珠、宝石。衣服的高领一直延伸到耳后,脖子上巨大的褶饰花边就像盛着人头的托盘。

    他的下半身是长及膝盖的紧身半截裤,裆部被填充起来,展现主人的雄风。小腿则是白色的紧身半截裤,紧贴在小腿上,显示出小腿的曲线。

    它们的主人被又硬又厚的褶饰花边围在脖子上,他留着短发,有着修剪得异常精美的短须的脸表现出一种高傲的、妄自尊大、不可一世的姿态。

    路易斯公爵被穿着正装的马拉加-加纳利侯爵的姿态所倾倒,认为这才是贵族应该展现出来的英姿。

    在场的除了两位大人外,还有加纳利侯爵的书记官:一个年轻的过分的男孩,非常英俊,但是穿着并不符合场合。不过奇怪的是,包括路易斯公爵和他的两位亲信,卡波斯伯爵和莫拉德伦-德尔苏尔男爵都没有任何表示。

    “喝点什么吗,侯爵大人。”路易斯公爵打破了书房中沉静的气氛,笑着开口问道。

    加纳利侯爵并没有马上回答,他只是用目光不停地扫视着房间内鲁恩公国的三位大人,他的身体没有一丝的移动,只有高傲地眼神不停转动。

    “尊贵的鲁恩公爵。”加纳利侯爵微微颔首致意,用轻轻的感能让房间内人员听清的声音缓缓地说道。“一杯酒真是再好不过,但是,我深怕做出什么不得体的举动。伤害公爵大人的感情。”

    路易斯公爵听完第一句后伸向酒瓶的手尴尬地停在半空。

    “侯爵大人恐怕深知酒要怎么喝,尤其是在谈协议的时候。我听说过一句老话:早晨用来出汗,晚上用来后悔。”莫拉德伦出言化解了公爵的尴尬。“不过,请相信我,公爵大人只有善意,一瓶三十年的比尔巴利陈酿。只有您才配跟公爵大人对饮。”

    “请原谅我的失礼。”加纳利侯爵起身微微鞠躬施礼,他对三十年的佳酿很感兴趣,不过他还有更重要的任务。“但是如果可以的话,请大人还是直言。我的国王费尔南多并不喜欢在谈判桌上的交际行为。”

    路易斯公爵也不强求,示意莫拉德伦来说明自己这边的意向。莫拉德伦收到公爵的眼神,转头看向对面的侯爵大人,见到侯爵大人也点点头,表示认可。

    “伊斯塔尼亚多年以来一直分崩离析,”得到双方认可后的莫拉德伦开口说道。“但是伊斯塔尼亚即将统一,这不是秘密。”

    路易斯公爵不可置否地抿了一口酒,什么也没说。加纳利侯爵则面无表情。

    “鲁恩公国素来置身于主要利害冲突之外,这得益于矮人们的存在。当黑夜教团出现的时候,比尔巴利和玛格瑞塔,呃,朝相反的方向努力,并且已经对矮人们造成了实际损害。”莫拉德伦直接便把比尔巴利和玛格瑞塔坑害矮人的事情面当指出。

    加纳利侯爵这一次则皱起了眉毛,他开始考虑失去了矮人支持的鲁恩这一次为什么会开始在谈判桌上强势起来,是准备虚张声势还是真有底牌。

    “不过好在,我们亲爱的矮人朋友们找到了一个愿意收留他们的地方。”莫拉德伦停顿了一下,“法塔林协会,他们也同样愿意对我们展示善意。”

    “法塔林协会?”加纳利侯爵问。

    “抱歉,”路易斯抿了一小口酒水,让新生的烈焰流入舌底后说道。“法塔林协会是一群法师们组成的…势力。我的矮人朋友们就位列其中。法塔林拥有独立的军事和税务,他们领地上的所有事物都由他们管理。”

    “关于这个法塔林协会,我听说过一些传闻。由提尔亚那边传来,据说他们炸毁了瑞尔马斯一半的码头。”加纳利侯爵还是保持他用下巴对着人的姿势说道。“没人在乎流言,所有人都知道流言会无限夸大事实。”

    “不过,”加纳利侯爵继续说道。“您说的是‘他们’而非‘我们’。这个细节很重要吗?”

    路易斯公爵不在说话,莫拉德伦继续进行他的工作。

    “某种角度来说,是的。当所有人都知道伊斯塔尼亚即将统一,鲁恩也不得不寻找更多的‘朋友’。”莫拉德伦做出一副紧张的表情。

    “你们打算参与其中?”加纳利侯爵的嘴角微微抬起,满脸都是轻视的笑意。

    “伊斯塔尼亚历史上最多的时候有两位皇帝,三个国王和八位公爵。而现在,只有两位国王。”莫拉德伦回答道。

    “一位国王,另一个只是打着国王旗号的伪王而已。”加纳利侯爵不屑地说道。

    “请原谅我的错误。”莫拉德伦躬身致歉,“除此之外,只剩下四位公爵。”

    “很快就会变成五位了,如果那个伪王够聪明的话。”

    “当然,费尔南多陛下真是仁慈。”莫拉德伦吹捧道。“鲁恩已经厌倦了四分五裂的伊斯塔尼亚,厌倦了六大城邦之间的种种限制和互相交战。我们本可以通过战争和商贸途径聚敛起大笔财富,却把所有的精力都花费在跟邻居的斗争上。”

    “有趣,你说的是‘我们’。”加纳利侯爵终于露出了一个愉快的笑容。

    “是的,鲁恩家族认为分裂的伊斯塔尼亚确实弊大于利。我们拥有近千年的贸易和战争的经验,不应该只把它们用在自己的领地上。”莫拉德伦说完看着侯爵大人,不在继续说下去。

    “请继续,我很好奇鲁恩想要什么。”加纳利侯爵说道。

    “我认为伊斯塔尼亚有四位公爵就足够了。当然,我们可以从废黜比尔巴利的伪王开始。”路易斯公爵说道。“我也认为玛格瑞塔有权利收回瑟沃诺思镇和塞夫雷罗斯要塞。”

    加纳利侯爵思考了一会,摇了摇头。

    “请原谅我的失礼,公爵大人。但这还不够。”

    鲁恩公爵向后靠在椅背上,双手在腹部交叉,没有再继续说下去。沉默在双方中间开始蔓延,他并不擅长于谈判,他更喜欢处理民事。不过他信任莫拉德伦,这位英俊的男爵告诉他如果面对这种情况,他应该保持沉默。

    “鲁恩是六个城邦里最小的一个,两面临海,几乎无法防守。”莫拉德伦突然说道。“鲁恩的矮人朋友也在面临自己的问题。不过好在新鲁恩城很坚固,得益于矮人们的手艺。至于我们的新盟友,我相信他们很愿意表示出友善。”

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